Attualità
Scoperto gene che disarma mosca frutteti
02 Settembre 2019

Aiuterà a creare esemplari da introdurre nelle coltivazioni per contenere la riproduzione della specie

Si chiama Moy (Maleness-on-the-Y) il gene che decodifica una piccola proteina necessaria per determinare il sesso maschile durante lo sviluppo della mosca dei frutteti, un aggressivo parassita degli alberi da frutta che può rappresentare una seria minaccia per i raccolti. La scoperta di un team di ricercatori italiani apre la prospettiva di poter ottenere maschi in massa da sterilizzare e introdurre nelle coltivazioni, incapaci di fecondare le femmine. Pubblicata sulla rivista Science, la ricerca si deve al gruppo internazionale coordinato dal genetista Giuseppe Saccone, dell'università Federico II di Napoli.

"Abbiamo identificato il gene 'maestro' chiamato MoY localizzato sul cromosoma Y della mosca mediterranea, Ceratitis capitata", ha detto all'ANSA Scienza&Tecnica, Saccone. Inoltre, aggiunge, "abbiamo visto che lo stesso gene determina il sesso maschile in altre specie dannose della stessa famiglia, come la mosca dell'olivo e la mosca orientale".

Per dimostrarne la funzione e la capacità di invertire il sesso degli insetti, sono stati quindi condotti due esperimenti, realizzati da Angela Meccariello durante il suo dottorato in biologia alla Federico II e che ora è all'Imperial College di Londra. Nel primo, grazie alla tecnica del taglia-incolla il Dna, la Crispr, è stato silenziato il gene MoY negli embrioni maschi di mosche e questo ne ha provocato la trasformazione in femmine.

In un secondo esperimento, un frammento di Dna contenente il gene è stato iniettato negli embrioni femmine, trasformandoli in maschi. "Abbiamo dimostrato - spiega Saccone - che si potranno ottenere anche in massa e a comando maschi utili per la tecnica dell'insetto sterile". Questa tecnica, promossa anche dall'International atomic energy agency e dalla Fao, in alternativa ai pesticidi, prevede l'allevamento di mosche, la separazione e sterilizzazione dei maschi con radiazioni e il loro rilascio nelle coltivazioni per ottenere una riduzione locale del potenziale riproduttivo della specie.


Tags: #ricerca #ortofrutta #parassiti

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